Por qué el cabello largo se eriza al cepillarlo según la UNAM

La imagen de una melena erizada tras pasar un cepillo por el cabello es tan común como misteriosa. ¿A qué se debe este curioso fenómeno? La respuesta nos lleva a un campo que combina física y biología, una explicación que la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ha ayudado a clarificar.

El cabello largo es especialmente propenso a demostrar uno de los espectáculos más cotidianos de la electricidad estática. Pero, ¿qué es exactamente la electricidad estática y cómo podemos manejarla para evitar que convierta nuestra cabellera en un campo de fuerzas rebeldes?

¿Qué es la electricidad estática y cómo afecta al cabello?

La electricidad estática es el resultado de un desequilibrio en las cargas eléctricas dentro de los materiales. No es más que el acumulo de cargas eléctricas en la superficie de un objeto, que suele ocurrir cuando dos objetos se frotan y uno de ellos pierde electrones y se carga positivamente, mientras que el otro gana y se carga negativamente.

En el caso del cabello, este se carga con electricidad estática cuando las hebras se frotan entre sí o contra un objeto como un cepillo, especialmente si este es de un material no conductor como el plástico. El resultado es una cabellera erizada, con cada hebra tratando de alejarse de las demás debido a la repulsión entre cargas iguales.

La humedad, o más bien la falta de ella, juega un papel crucial en este proceso. En ambientes secos, la electricidad estática se acumula con más facilidad, ya que la humedad en el aire suele ayudar a disipar las cargas eléctricas.

Por qué el cabello largo se eriza al cepillarlo según la UNAM

Científicos de la UNAM han estudiado las interacciones entre las cargas eléctricas y cómo afectan a nuestro entorno cotidiano, incluyendo el cabello. Cuando cepillamos una melena larga, estamos potencialmente creando fricción entre una gran cantidad de hebras, lo que facilita la creación de una carga significativa que hace que el cabello se repela mutuamente y se erice.

La flexoelectricidad, un fenómeno donde la carga eléctrica se acumula en ciertas áreas debido a la presión o fuerzas mecánicas, también puede contribuir a la electricidad estática en el cabello. Esto es particularmente relevante cuando hablamos de hebras largas que se doblan y flexionan con el cepillado.

Para reducir este efecto, se pueden utilizar varios métodos que disminuyen la fricción o cambian la forma en que las cargas se distribuyen a lo largo del cabello, como por ejemplo cambiar el tipo de materiales que usamos al cepillar o vestir.

Métodos para eliminar la electricidad estática en el pelo

Si estás cansado de luchar contra un cabello erizado cada vez que lo cepillas, aquí hay algunos métodos que pueden ayudarte a eliminar la electricidad estática en el pelo:

  • Elige peines o cepillos con materiales naturales, como las púas de jabalí, que no promueven la acumulación de carga estática.
  • Aplica productos específicos para cabello que incluyan ingredientes como siliconas o aceites, que ayudan a disminuir la fricción y, por ende, la electricidad estática.
  • Evita ropa que favorezca la acumulación de carga estática, prefiriendo tejidos naturales como el algodón o la lana.
  • Mantén tu cabello hidratado con acondicionadores o mascarillas, ya que el cabello seco tiende a ser más propenso a la electricidad estática.

Además, existen tratamientos naturales y cambios en hábitos de secado que pueden ser de gran ayuda para mantener el frizz bajo control.

Consejos para prevenir la electricidad estática en el cabello

Prevenir es mejor que curar, y esto también aplica para la electricidad estática en el cabello. Aquí hay algunos consejos prácticos:

  1. Seca tu cabello suavemente con una toalla, sin frotar, para reducir la fricción.
  2. Usa un humidificador en tu hogar o lugar de trabajo, especialmente durante los meses más secos.
  3. Evita los aparatos electrónicos o accesorios que puedan inducir carga estática cerca de tu cabello.
  4. Considera la utilización de un spray antiestático diseñado para cabello, que puede aplicarse fácilmente y dar resultados inmediatos.

Siguiendo estos consejos, no solo mejorarás la manejo de tu cabello, sino que también podrás disfrutar de una melena más suave y manejable.

Efectos de los materiales sintéticos en la electricidad estática

Los materiales sintéticos son notorios por su tendencia a acumular cargas eléctricas. Esto se debe a que, a diferencia de los materiales naturales, los sintéticos no permiten una fácil disipación de la carga eléctrica.

Ropa de poliéster, acrílico y otros tejidos sintéticos pueden contribuir al problema cuando entran en contacto con el cabello. Además, algunos accesorios para el cabello hechos de materiales sintéticos pueden agravar la situación.

Al optar por materiales naturales no solo en tus accesorios para el cabello sino también en tu vestuario, podrás evitar que tu cabello acumule carga estática innecesariamente.

¿Cómo usar tratamientos naturales para reducir la electricidad estática en el cabello?

Los tratamientos naturales pueden ser una excelente manera de reducir la electricidad estática en el cabello. Ingredientes como el aceite de argán, aceite de coco y aloe vera no solo nutren el cabello, sino que también ayudan a sellar la cutícula y reducir la fricción.

Puedes aplicar estos aceites ligeramente sobre el cabello húmedo antes de peinarlo para mantener la humedad y evitar la acumulación de carga estática. También existen recetas caseras de mascarillas que pueden aplicarse regularmente para mantener el cabello en óptimas condiciones.

Es importante recordar que una buena rutina de cuidado del cabello, que incluya la hidratación y nutrición adecuadas, es fundamental para mantener la electricidad estática a raya.

Y para ilustrar aún mejor este fenómeno, echemos un vistazo a un video que nos muestra cómo lidiar con la electricidad estática en el cabello:

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